Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Вестминстер — один из центров политической жизни Соединенного Королевства и нарицательное имя для государственной системы Великобритании. Вестминстерский дворец был переименован в здание Парламента с 1970 года и является частью Всемирного наследия ЮНЕСКО с 1987 года. Одна из дворцовых башен, которую часто называют по имени ее главного колокола Биг-Бен, является знаковым ориентиром Лондона и Соединенного Королевства в целом, одной из самых популярных туристических достопримечательностей в городе и эмблемой парламентской демократии.

Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Современное назначение и управление

Весь комплекс — место заседаний двухпалатного парламента Великобритании. Постройка расположена по северной стороне Темзы в Вестминстере, центральном районе Лондона. Замок получил свое название от соседствующего Вестминстерского аббатства. Старое средневековое строение было резиденцией и местом жительства английских королей. Вестминстерский дворец во все времена принадлежал монарху по праву короны и до сих пор сохраняет свой первоначальный статус королевской резиденции для торжественных целей. Но монарх ненадолго появляется здесь и только в особых случаях. Здание управляется комитетами со стороны каждой парламентской палаты, а отчетность производится перед лордом-спикером.

Старый дворец

Первый королевский замок возвышался на этой территории еще с XI века и был резиденцией суверенов, пока в 1512 году огонь не уничтожил большую часть комплекса. После того происшествия Вестминстер служит местом встреч английского парламента, который там заседал с XIII века. Также залы Вестминстерского дворца в Лондоне использовались в качестве места Королевских судов юстиции. Заново перестроенные помещения разрушил самый крупный пожар, поразивший дворец в 1834 году. Средневековых сооружений после этого осталось совсем немного: Вестминстерский зал, датируемый постройкой 1097 года; часовни св. Стефана и Святой Марии Андеркрофт, а также расположенная обособленно трехэтажная Башня драгоценностей.

Новый комплекс

В состоявшемся конкурсе 1836 года на проект реконструкции дворца предпочтение было отдано архитектору Чарльзу Бэрри. Он предложил создать облик нового здания в неоготическом стиле с перпендикулярной конфигурацией, присущей английским постройкам XIV-XVI веков. Остатки старого дворца, за исключением Башни драгоценностей, были органично включены в новый, гораздо крупнее прежнего, комплекс. В нем содержится более 1100 комнат общей площадью 112 476 м2, расположенных симметрично вокруг двух рядов дворов, а фасад со стороны Темзы достигает 300 метров. С Чарльзом Барри сотрудничал авторитетный в области готического строительства архитектор Огастес Нортмор Пьюджин, который проектировал также дворцовый интерьер.

Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Строительство Вестминстерского дворца Великобритании началось в 1840 году и продолжалось 30 лет с длительными задержками и значительными перерасходами. За время строительства оба ведущих архитектора скончались. Интерьерные работы с перерывами продолжались также в XX веке. После Второй мировой войны был проведен капитальный ремонт, включая реконструкцию палаты общин, пострадавшей после бомбежки 1941 года.

Читайте также:  Психологических секретов, которые помогут "узнавать людей"

Неповторимый облик современной конструкции создают три главные башни, которые по архитектурному замыслу Чарльза Бэрри и Нортмора Пьюджина доминируют над зданием и являются самыми запоминающимися элементами комплекса.

Башня Виктории

Юго-западный угол Дворца занимает Victoria Tower — самая высокая (98,5 м) башня Вестминстерского дворца. Большая квадратная конструкция как символ законодательного учреждения, с королевским въездом во дворец и огнезащитным хранилищем для архивов парламента была знаковой частью конкурсного проекта Бэрри. Первоначально архитектор планировал назвать сооружение Королевской башней и несколько раз переделывал чертежи. При каждом изменении проекта предполагаемая высота сооружения постепенно возрастала, и после его завершения в 1858 году это было самое высокое светское здание в мире.

В башне обустроен Въезд Соверена — арочные замковые врата, предназначенные для прибытия в Вестминстерский дворец монарха, который ежегодно открывает Парламент или возглавляет другие государственные мероприятия. Высокая 15-метровая арка богато украшена скульптурами, в том числе статуями святых Георгия, Андрея, Патрика, а также самой королевы Виктории.

В основном корпусе Victoria Tower находятся три миллиона документов парламентского архива, хранящегося на 8,8 километрах стальных стеллажей, расположенных на 12 этажах башни Виктории. Здесь содержатся основные экземпляры всех актов парламента с 1497 г. и важные рукописи, такие как оригинал Билля о правах или смертный приговор короля Карла I. Верхушку пирамидальной чугунной крыши занимает 22-метровый флагманский шпиль, на котором развивается Королевский Стандарт во время присутствия соверена во дворце. Во все остальные дни на флагштоке поднят Флаг Союза.

Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Башня Елизаветы

На северном конце дворца возвышается Elizabeth Tower — самый популярный и знаковый объект Лондона, больше известный всему миру под названием Биг-Бен. Сооружение 96-метровой высоты не на много короче башни Виктории, но гораздо изящнее и уже ее. Спроектированная в неоготическом стиле архитектором Пьюджином конструкция возводилась после смерти ее автора. До 2012 года постройка была известна как Часовая Башня, а нынешнее название присвоено ей в честь «алмазного» 60-летнего юбилея правления Елизаветы II. Все строение смотрится элегантно и грациозно.

В Elizabeth Tower находятся Великие часы Вестминстерского дворца, построенные Джоном Дентом по проектам часовщика-любителя лорда Эдмунда Денисона. Запущенный в эксплуатацию с 1859 года, механизм поражает своей точностью, которая, как считается, невозможной для часов XIX века. Время отображается часовой стрелкой длиной 4,3 метра и минутной 2,7 метра на четырех 7-метровых дисках из молочного стекла, которые подсвечиваются сзади по ночам. Компания «Би-Би-Си» в документальном фильме о башне Виктории сравнила циферблат часов с гигантской розой, лепестки которой окаймлены золотом.

Читайте также:  Анжелика Варум поделилась рецептом своей молодости: певице в следующем году — 50

Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Башенные колокола и фонарь

Над часами на колокольне висят пять колоколов. Четыре из них бьют каждые четверть часа, отмечаемых Вестминстерскими курантами. Самый большой, Великий колокол Вестминстера, который обычно именуют Биг-Бен, звенит каждый час. Первый колокол с этим названием раскололся во время тестирования и был вылит заново. Нынешний Биг-Бен со временем также приобрел трещину, которая придает бою характерное звучание. Весом 13,8 т этот колокол является третьим по величине в Великобритании.

На вершине башни Элизабет находится Ayrton Light — фонарь Айртона, именуемый в честь известного английского политика. Назначение фонаря относится к интересным фактам Вестминстерского дворца. Он светит во время вечерней работы парламентской палаты и был установлен в 1885 году по просьбе королевы Виктории, чтобы она могла наблюдать из Букингемского дворца за временем заседания законодательного собрания.

Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Центральная башня

В середине комплекса, прямо над Центральным вестибюлем высится восьмиугольная башня, самая короткая из трех. Она была добавлена по настоянию доктора Дэвида Рида, отвечавшего за вентиляцию новых палат парламента, и спроектирована для вытяжки дыма четырехсот дворцовых каминов. Однако, поскольку сама конструкция предоставляла возможность улучшить внешний дизайн дворца, Барри выбрал для нее форму шпиля, чтобы сбалансировать массивность боковых башен. В итоге строение совершенно не выполняло своего назначения, но стало примечательным как первый случай, когда механические службы оказали реальное влияние на архитектурный дизайн.

Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Экскурсии

Если внешний вид здания Парламента, особенно Биг-Бен, является одной из самых популярных достопримечательностей Лондона, то свободный обзор внутри Вестминстерского дворца не доступен. Тем не менее существует несколько вариантов для посещения помещений, но и тогда доступ в залы останется очень ограниченным.

Интересные факты о Вестминстерском дворце в Великобритании

Жители Великобритании могут получить билет от депутата, представляющего их регион, и занять место в смотровой галерее палаты общин. Или один из лордов имеет право предоставить пропуск на присутствие посетителя в галерее палаты лордов. Граждане Соединенного Королевства или британские образовательные учреждения могут обратиться к члену парламента или лорду с просьбой провести в помещениях Вестминстерского дворца экскурсию во время сессий. Но все равно посетить можно только очень небольшую часть дворцового интерьера, и эта система временно приостановлена ​​для иностранцев.

Воспользоваться экскурсиями, открытыми для всех желающих, можно в течение двух летних месяцев, когда парламент не заседает и находится на каникулах. Но место для такого посещения приходится бронировать заранее, поскольку число желающих значительно превышает количество мест в экскурсионных группах.

Поделись этой интересной статьей с друзьями, пусть они тоже будут в курсе!

 

Источник